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【Google品牌Pixel手機】:買下HTC手機團隊、自行設計晶片(下)
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【Google品牌Pixel手機】:買下HTC手機團隊、自行設計晶片(下)

匯流新聞網記者藍立晴 / 專題報導

Google在上(1)月底宣布重大消息,將把Google品牌智慧手機Pixel帶到台灣來!不過,台灣消費者對於Pixel並不熟悉,究竟Google曾為這支手機付出多少心血?

*此篇專題報導分為上、中、下共三篇,此為下篇*
(上)(中)

Google為Pixel開啟「挖角之路」
買走HTC手機硬體團隊、延攬蘋果晶片人才

於2016年10月問世的第一代5吋Pixel、5.5吋Pixel XL由HTC進行代工;隔年同月誕生的第二代 5吋Pixel 2、6吋Pixel 2 XL分別由HTC與LG代工,Google則執掌了Pixel硬體設計研發。

去(2017)年9月,宏達電(HTC)與Google簽訂新台幣330億元的「合作協議」,協議中,Google延攬原本參與打造Pixel手機的HTC員工加入Google,HTC則將其部分智慧財產權非專屬授權予Google。在記者會上,HTC董事長王雪紅指出,約在(當時)兩年多前就和Google CEO會面打造Pixel手機事宜。

在延攬了HTC手機團隊之後,Google於今年1月底向台灣宣布,將把Pixel手機帶到台灣。Google硬體資深副總裁Rick Osterloh表示:「我們不能讓打造Pixel手機團隊的所在地買不到產品,所以我們正在努力盡快把Pixel手機帶到台灣。」消息一出,立刻搏得了媒體版面,也引起台灣消費者熱議。

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Rick Osterloh曾坦言,前Google的硬體事業「仍在萌芽階段」,還必須仰賴結合Google自家優異的軟體如Google Assistant,以及精心設計的硬體才能完成日後大業,因此他們才選擇了有過十幾年合作經驗的「老夥伴」HTC。

而Google為了「硬體大業」近幾年所做的準備當然不只如此,在延攬HTC手機團隊之前,Google就已自蘋果(Apple)那裡挖角了晶片設計老將古拉蒂(Manu Gulati)擔任晶片設計的領導人,也真的如傳言所說打造了Pixel的專屬晶片。

Google日前曝光的首款自行設計晶片:Pixel Visual Core是Google針對消費性電子產品推出的首款客製系統晶片(SoC),類似高通(Qualcomm)的Snapdragon、三星(Samsung)的Exynos或者蘋果A系列晶片的迷你與簡化版,目的是為了加快HDR+ 的處理速度,可提升至5倍,讓旗艦機Pixel 2相機品質在眾多競爭者中脫穎而出,並且只使用10分之1的耗能。

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根據Google的說法,Pixel Visual Core共有8顆影像處理單元(IPU),能獲得更好的成像效果,將能讓開發者開發出更高級的影像app,Google亦承諾將提供Android Camera API給第三方開發者,目前已經可以在Instagram、Snapchat以及WhatsApp等第三方app的成像上獲得重大改進。

除了延攬了HTC團隊之外,Google也從蘋果挖角了不少晶片人才,例如前文提到的古拉蒂,以及在蘋果公司晶片設計領域擁有舉足輕重地位的約翰•布魯諾(John Bruno)。

先前在蘋果時,布魯諾隸屬於晶片競爭分析小組,確保蘋果的iPhone及iPad在晶片效能上領先其他競爭者,並在AMD時期領導Fusion晶片的設計,外媒指出,布魯諾可能將為Google的Pixel系列手機開發出更好的內部硬體,考慮到他在GPU方面的背景,也可能負責領導其他專用晶片。

Google為何開始對硬體產品下苦心?

Google除了砸下11億美元收購了宏達電的手機團隊,增強在製造手機上的實力,又推出了玲瑯滿目的各式硬體產品,如:智慧音響Google Home系列(包括新的Google Home Max/Mini)、翻譯無線耳機Pixel Buds二合一平板筆電Pixelbook、產品定位類似GoPro的迷你相機Google Chips還有新版的VR頭戴式裝置……等,這些舉動都讓外界紛紛猜測Google進入硬體領域的原因。

外媒《商業內幕》(Business Insider)曾分析,Google這麼做無疑是為了讓自家的AI語音助理Google Assistant進入到消費者的家庭與生活之中,包括手機、智慧音響等產品都搭載了這位語音助理;也因為它可以將使用者的Google搜尋紀錄、Gmail帳戶其他Google軟體(如Google Maps)蒐集到的資訊整合在一起,因此,比起其他競爭者如蘋果的Siri更勝一籌,並與亞馬遜Alexa不分軒輊。

在〈Google品牌Pixel手機 從頭說起(上)〉時,文章曾提及內建Google Assistant的Pixel,是吸引消費者的關鍵點之一,Google也在Pixel 2推出前釋出下方這則廣告。

在廣告中,手機使用者們在Google搜尋著一些使用手機時常遇見的問題,廣告中可以看見一些對手機「人情味」、「愚蠢」、「冷酷」等批評,明顯就是衝著其他家既不聰明也不幽默的智慧助理而來,畢竟任何人都會想要一支「懂自己」的手機。

總結來說,Pixel的出現以及Google進入硬體領域的確帶給了消費者們驚喜,不過就如Google硬體資深副總裁Rick Osterloh所說,Google的硬體事業仍在萌芽階段,而Google也從未公布過Pixel的銷售數據。根據第三方的數據顯示,Google賣出了超過100萬支的Pixel,比起每隔幾天就賣出100萬支iPhone的蘋果來說,規模上仍然望塵莫及。

蘋果的硬體產品主要是由其嚴格控管的零組件供應鏈構成,而這也會是Google想要的,除了HTC之外,Google日後肯定會為穩固供應鏈、增強硬體實力而有更多的動作。

以Google過去的發布時間來看,每一代的Pixel均會在10月左右發布,Google硬體資深副總裁Rick Osterloh既說會「盡快將Pixel帶到台灣來」,那麼相信這個日子應該已經不遠了,Pixel究竟是不是一支與眾不同的手機,相信屆時台灣消費者們心中自會有答案。

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