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Google為什麼開始做硬體?將AI帶進家庭與生活中
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Google為什麼開始做硬體?將AI帶進家庭與生活中

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

Google近年大力展現進軍硬體市場的決心,從智慧手機Pixel、居家智慧音響Google Home等產品,都已經成功引起市場話題與注意,甚至在智慧手機的評價上,已經與蘋果(Apple)、三星(Samsung)平起平坐,不過,Google究竟為什麼要轉型做硬體?

外媒BUSINESS INSIDER認為,Google在經歷了幾年的試驗,包括最初的Nexus到最近的第二代Pixel,已經下定決心要做硬體。但Google最終並不會成為另外一個蘋果或者三星,相反地,Google真正的目的是要將該公司的AI技術深入其他公司的產品當中。

Google在本週開始出貨Pixel 2、Pixel 2 XL手機,儘管在外觀設計和螢幕上仍得到一些抱怨,但整體的評價還是相當高。

除了智慧手機,接下來還有智慧音響Google Home系列(包括新的Google Home Max/Mini)、翻譯無線耳機Pixel Buds二合一平板筆電Pixelbook、產品定位類似GoPro的迷你相機Google Chips還有新版的VR頭戴式裝置……玲瑯滿目的硬體產品就要向市場推出。

過去Google並沒有在硬體市場取得太大的成功,但近來該公司已經越來越認真看待硬體市場。去年,該公司開始讓前手機製造商Motorola前總裁Rick Osterloh擔任硬體資深副總裁,負責Google的硬體業務,最近還砸下11億美元收購了宏達電(HTC)的手機部門,增強在製造手機上的實力。

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Google現在幾乎所有的收益仍然來自廣告,Pixel所在的高階手機市場也已經飽和,讓Google幾乎沒能找到突破點。即使消費者對於Pixel興趣濃厚,去年Google也花了一段不短的時間才達到供需平衡。據估計,Google賣出了超過100萬支的Pixel,比起每隔幾天就賣出100萬支iPhone的蘋果來說,規模上仍然望塵莫及。

即使Google的硬體銷售量現在看來對核心業務沒有太大影響,但這並不意味著它不重要。

Google的Pixel手機最迷人的地方莫過於自家的智慧語音助理Google Assistant,憑藉著該公司強大的AI實力,讓Google Assistant硬生生地甩了蘋果Siri好幾條街,這也是Google在發表會上不斷強調的一點,Google已經看到了語音助理--更廣泛來說,AI,將是下一個大型基礎技術,也是很快就能和其搜索技術、行動作業系統Android並駕齊驅的技術。在硬體發表會上,Google展示了強烈的決心,之所以進軍硬體戰場,為的就是將智慧助理、AI帶進消費者的家庭與生活之中。

Google的智慧助理誕生至今只有1歲左右,但卻已經證明了它比其他「年長者」如蘋果的Siri、亞馬遜的Alexa以及微軟的Cortana更加強大。主要是因為,它可以將使用者的Google搜尋紀錄、Gmail帳戶其他Google軟體(如Google Maps)蒐集到的資訊整合在一起,因此,比起其他競爭者更勝一籌。

而Google最關鍵的挑戰,就是讓Google Assistant和其他相關的AI技術進入到更多設備、意味著更多的消費者手中,例如Google Clips就是利用AI技術來監控使用者周遭發生的情形,以決定何時該開始拍攝短片,並且將這些剪輯下來傳輸到Google Photos(該公司的照片儲存服務),透過機器學習,再向消費者提供不斷進步的圖像辨識技術。

另一項Google推出的新產品:Pixel Buds同樣也是主打AI功能,讓其提供即時語言翻譯功能,就像是《星艦迷航記》(Star Trek)的「宇宙翻譯機」一樣。其他的產品,例如Pixel 2手機、新的Google Home以及Pixelbook筆電,都內建了Google Assistant在其中。

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因此,搜尋巨頭現在正在做的,就是想要發揮在硬體市場的影響力,刺激其他設備製造商使用自家的AI,並添加到他們的產品當中,就像是過去十年來的Android一樣。目前像是SONY、Panasonic,甚至Sonos的智慧音響,都已經選擇了Google Assistant作為語音助理。

同時,Google的AI也正進入到更多、更普遍的設備當中,例如:LG今年稍早曾宣布,很快地消費者就可以透過Google Assistant來控制機器人吸塵器。(OK,Google,幫我打掃我的房間。)將AI整合到日常生活的產品、電器上,無疑將提供給Google技術最大的機會。

透過在各家硬體產品中AI深入消費者們的生活,Google正在引領著這場革命發生。

消息來源:businessinsider

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