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Google與HTC的合作協議 與當初買下Mortolora大不相同
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Google與HTC的合作協議 與當初買下Mortolora大不相同

匯流新聞網記者藍立晴 / 分析報導

Google近日宣布以11億美元的價格收購HTC智慧型手機部分資產──包括開發人員與智慧財產權──此交易引來台灣媒體大篇幅報導,也令人聯想起Google上一次在2011年以125億美元收購Motorola行動(Motorola Mobility)最終卻在3年後轉賣給聯想,不過,這兩項交易其實不可同日而語。

Google在2011年以125億美元的價格收購了Motorola行動,並且在2014年以29.9億美元將其轉賣給中國聯想,有人認為這是Google的一次失敗的收購,因此並不看好此次與HTC的合作協議;也有人解讀,Google與Motorola行動的交易背後真正的動力是其在智慧手機領域一系列的專利,拿到專利與技術之後,往後在專利戰爭頻傳的業界能走得較為順遂一些。

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Google在去年10月推出了自家品牌手機Pixel,並且獲得了極高的評價,這象徵了Google成功跨界硬體市場的里程碑,Pixel更被形容為「蘋果iPhone的可敬對手」。其他獲得高度好評的硬體產品尚有智慧音響Google Home,在先來者亞馬遜(Amazon)不斷推陳出新的Echo系列產品攻勢下,還能拿下23.8%的市佔率並逐漸成長,近日甚至傳出預計要在今年10月推出迷你版的Google Home,足見其在硬體市場逐漸增長的實力與野心。

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說回Google的發展策略,其實Google硬體資深副總裁Rick Osterloh(順帶一提,他是Motorola前總裁)在Google官方部落格的一篇博文中已經提及:「……更促使我們向前邁進的,是未來5年、10年、甚至20年對產品的想像。創造出美好、在人們生活中不可或缺的產品是一條長遠的路,為此我們不斷投入更多的努力。這就是為什麼Google與在消費性電子產業中具領先地位的HTC簽署協議,讓我們能在接下來的幾年裡激發出更多產品創新。」

先不論在日益競爭的全球市場中,市佔率僅剩不到2%的HTC還算不算在消費性電子產業中具有領先地位,Rick Osterloh在文章中坦言,目前Google的硬體事業仍在萌芽階段,還必須仰賴結合Google自家優異的軟體如Google Assistant,以及精心設計的硬體才能完成日後大業,因此他們選擇了有過十幾年合作經驗的「老夥伴」HTC。

Google近幾年的動作當然不只如此,隨著產品、行銷策略日漸「蘋果化」以外,還直接從蘋果那裡挖角了具有27年經驗的晶片設計老將:古拉蒂(Manu Gulati)擔任晶片設計的領導人,外傳Google還將自己打造Pixel的專屬晶片。

雖然比起蘋果的iPhone,Google的Pixel顯得有點太晚加入戰局了,但它的加入也讓情況變得更加有趣──預計Pixel業務今年能為Google帶來40億美元的收入,加上新的Pixel手機將在10月4日到來──若從軟體、硬體、晶片都由自己一手包辦,Google將會更加勢不可擋。

此次的交易與合作協議,台灣、外國媒體以及各路科技評論人的看法都不相同,就結果而言,Google贏得了Pixel的硬體開發團隊,並且能夠重新執掌其在硬體領域的命運,然而對HTC而言,這筆11億美元的續命錢能夠讓公司起死回生嗎?似乎沒有多少人在乎了。

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