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Waymo擴大自動駕駛卡車路測範圍 替Google數據中心送貨
Waymo擴大自動駕駛卡車路測範圍 替Google數據中心送貨

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

在Alphabet旗下自動駕駛公司Waymo宣布擴大自駕卡車的道路測試範圍後,Google母公司Alphabet股價創下2月以來新高,直逼1月26日創下的歷史最高收盤紀錄1,187.56美元,今年至今股價上漲超過10%。

Waymo本月9日宣布自動駕駛卡車將開始在亞特蘭大(Atlanta)為Google數據中心運送貨物,進一步擴大自動駕駛道路測試的範圍,該公司指出,這些自駕卡車並不會完全無人駕駛,但在道路測試期間將在公共道路上行駛。

Waymo將與姊妹公司Google的物流團隊合作,該公司指出,亞特蘭大為美國最大的物流樞紐之一,也是進行此種測試的完美環境。Waymo去年開始在加州與亞利桑那州進行自駕卡車的道路測試,並於今年1月開始在亞特蘭大進行小型車輛的道路測試,現在則是進一步將自駕卡車帶到亞特蘭大。

在自動駕駛領域也不容忽視的Uber近日才結束了與Waymo之間的官司,該公司於上周6日宣布了將在亞利桑那州利用自動駕駛卡車進行運送貨物的測試,卡車將在高速公路上自動駕駛,人類駕駛員則會在最後幾英里進行接管。Uber還推出了相應的預定卡車app:Uber Freight,讓客戶可以進行載運貨物的測試。

與Uber不同,Waymo指出,自動駕駛卡車在道路測試期間都會有受過高度訓練的司機坐在駕駛座上監控車輛系統,並且會在需要人類駕駛員干預時,適時取回行車控制權。

根據Waymo透露的計畫,他們將在今年某時在鳳凰城推出「完全無人駕駛車輛」。Waymo也已經透露未來的相關計畫,將把目前的自動駕駛車輛發展成「商用叫車服務」。未來,乘客可以像今日叫Uber、Lyft一樣,搭乘Waymo的自駕小型車通勤或出遊。

Uber和Waymo並非唯二正進行自動駕駛卡車道路測試的公司,一家總部位於佛羅里達州、名為Starsky Robotics的新創公司獲得由沙斯塔創投(Shasta Ventures)領投的1,650萬美元A輪融資,宣布打算在今年底前讓該公司的自動駕駛卡車在完全無人駕駛的情況下完成運送任務;另一間名為Embark的公司,近日則在沒有司機的情況下,完成了從加州到佛羅里達州長達2,400英里的自駕卡車旅程。

近年,從特斯拉(Tesla)、蘋果(Apple)到傳統汽車製造商福(Ford)和通用汽車(GM)都在爭奪自動駕駛車輛的領先地位,而在這當中,擁有九年經驗的Waymo目前走在了最前面,去年11月,Waymo自駕車累計的總里程數已突破400萬英里

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▲Waymo自動駕駛發展與測試在去年有了諸多突破。2017年春,Waymo在寒冷的太浩湖(Tahoe)完成了小型自駕車的測試,接著又在同年夏季,於美國西部最熱的「死亡谷」(Death Valley)完成測試,讓自動駕駛車輛在兩種極端天氣情況下,順利通過考驗。/新聞照來源:Waymo

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▲於美國西部「死亡谷」進行道路測試的Waymo。/新聞照來源:Waymo

根據美國交通研究院統計,由於職位過於辛苦且危險,2015年短缺的卡車司機人數大約有4,5000人,並在2017年上升至10,0000人;另外,根據美國國家公路交通安全管理局(National Highway Traffic Safety Administration)的數據顯示,2015年涉及大型卡車的交通事故造成4,000多人死亡、11多萬人受傷。

目前在職的卡車司機多半來自嬰兒潮,多半年紀已不輕(根據美國卡車協會調查統計,他們的平均年齡為49歲),若這波嬰兒潮卡車司機陸續自工作崗位上退休,未來的人類卡車司機勢必將會變得更少,自動駕駛卡車也是時候接替這項任務了。

消息來源:The Washington PostReuters

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