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經過8年的努力 Waymo「完全自駕車」將真正實現
經過8年的努力 Waymo「完全自駕車」將真正實現

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

Waymo,是Google母公司Alphabet的自動駕駛子公司。最近,Waymo達到了一個重要的里程碑:自10月中旬以來,該公司已在亞利桑那州(Arizona)鳳凰城的公共道路上多次測試完全自動駕駛車輛,也就是在駕駛座上完全沒有安全駕駛員或任何人的情況下,讓自駕車完全依靠自己行駛。而且很快地,該公司計劃邀請一般民眾搭乘這些全自動的駕駛車輛。

Waymo的CEO約翰·克拉夫西克(John Krafcik)近日在里斯本(Lisbon)舉行的一次技術會議上宣布這項消息。在這之前,Waymo曾邀請了一群記者參觀位於加利福尼亞州中央山谷(Central Valley)的一座91英畝的設施:Castle,該設施一直是Waymo用來訓練自駕車的最高機密場所。當時,Krafcik並沒有向記者們提供他們在公共道路上測試完全無人的自駕車確切的時間表,所有人都不曉得他們其實已經開始著手。

Waymo在7日的新聞稿中指出,即日起將在美國鳳凰城郊區錢德勒市(Chandler)的公共道路上測試無人駕駛車,這也是Waymo自駕車第一次在公共道路上測試全自駕模式。當然,Waymo的員工或安全駕駛員仍留在車裡,但他將坐在車輛後座,而非駕駛座上。

這些都已充分證明了Waymo公司及工程師們在過去8年中所開發的技術已經取得重大的進展,當然也展現了Alphabet的信心。它同時也代表了對於其他行業,例如:計程車司機,甚至可能是公車司機或其他相關行業的一項警訊;它也完成了自動駕駛的終極目標,也就是做到4級自動駕駛──從駕駛操作到周圍環境監控都能靠車輛本身完成,在大部分的行車條件下,完全不需要人類干涉。

Waymo 8年來的努力:「這一切都是為了完全自動駕駛。」

Google在2016年年底宣布自駕車業務將獨立成為新公司Waymo,此後,Waymo便積極地在公共道路上測試汽車,Waymo是最早開始測試自動駕駛相關技術的科技公司,加上Google的機械工程人才,使Waymo成為擁有悠久經驗的傳統汽車公司一個絕不可忽視的對手。

截至目前為止,Waymo的自駕車已在美國20座城市進行超過350萬英里的公共道路測試,封閉的道路測試中已經通過2萬項情境測試,位於矽谷的總部同時進行著3D電腦模擬駕駛,有多達25,000輛虛擬自駕車每日行駛1千萬英里的道路測試。

當然,Waymo也並非隻身完成這些成就,該公司與飛雅特克萊斯勒汽車(Fiat-Chrysler),是共乘業者同時也是Uber最大競爭對手的Lyft,以及租車業者Avis都有合作關係。

Krafcik在演講中列舉了Waymo的車輛對競爭對手的諸多優勢,他說:「這是至今為止我們開發的最先進的汽車。它的一切都是為了完全自動駕駛所設計、打造的。我們結合了強大的傳感器,為我們的汽車提供了360度的視角。雷射器可以在三百公尺遠的地方就看到物體。同時,我們也有短距離雷射器,聚焦於一旁的車輛。我們的雷達則可以看到車輛下方和周圍,跟踪那些可能被人眼忽略的移動物體。」

錢德勒的地方政府歡迎與主持Waymo的道路測試實驗,市長Jay Tibshraeny在Waymo的一份聲明中表示:「Waymo在錢德勒的工作是開創性的,因為他們正在努力實現完全自動駕駛汽車的目標。同時,在我們社區進行的研究和開發,將讓我們的道路更安全,並為那些無法駕駛的人提供新的自由。」

Waymo的下一步:讓自駕車投入商用叫車服務

至於Waymo的下一步,更是一項大計畫。Waymo計畫將自動駕駛車發展成商用叫車服務,乘客可以像叫Uber或Lyft這樣的app來搭乘Waymo的自駕小型車,Krafcik說:「人們將會使用我們的自駕車輛──從通勤上班,到夜歸乘車,或者跑跑腿等。」

CNBC報導,搭乘Waymo全自動駕駛車的乘客若在中途遇到問題,可透過後座按鈕與Waymo營運中心的人員取得聯絡;若乘客欲提前下車,也可透過操作車上的按鈕讓車輛直接停在路邊。

由於亞利桑那州自駕車道路測試的法律實際上並不存在,因此關於這些自動駕駛車輛進展情況的報導是相當片面的。亞利桑那州不像加利福尼亞州(California)──自動駕駛汽車測試的另一個溫床──亞利桑那州不要求公司公開涉及其自動駕駛車的事故,也不強制要求人類駕駛員控制其無人駕駛汽車的次數。

Waymo將那些需要人類駕駛員介入接管駕駛的情況稱為「脫離」(disengage),自2016年底以來,安全相關的脫離率急遽下降,在短短的12個月內中,從0.80降至0.20,「我們正努力讓這個數字再降低。」

擷取

美國國會在今年9月通過自駕車法案,法案通過後,車商、科技公司將被允許讓未接受舊有汽車安全標準檢核的自駕車上路測試,預計3年後每年可以讓10萬輛自駕車進行道路測試。

由於現行聯邦法中,車商與科技公司必須滿足75個安全標準才能上市,但這些標準大多基於有駕駛人的前提,不符合自駕車未來可能的技術發展、也不適合用於監管自駕技術。

自駕車法案通過後,將不用再等待通過現在針對燃油車所訂的安全表準,就可以讓自家研發的自駕車上路測試。初期將開放1年最多2萬5千輛自駕車進行路測,預計3年後將開放至10萬輛。

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新聞照來源:Waymo