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川普簽署FOSTA 打擊網路非法性交易卻可能損害言論自由?
川普簽署FOSTA 打擊網路非法性交易卻可能損害言論自由?

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

美國總統川普(Donald Trump)11日簽署了一項旨在打擊網路性交易的法案FOSTA,要求網路平台如Google、Facebook等對自家平台上的非法性交易負責,卻引起不少爭議。

FOSTA全名為《讓各州與受害者對抗網路性販運法案》(Allow States and Victims to Fight Online Sex Trafficking Act),意在讓網路平台對使用者所產生的性販運內容負責,FOSTA在3月份以壓倒性多數通過參議院,最後通過的是與SESTA(Stop Enabling Sex Trafficking Act)法案合併的版本(註),並獲得代表Facebook與Google等大公司的網路協會(Internet Association)支持。

Sex Trafficking指的是被迫的賣淫服務(下稱性販運),包括對兒童或未成年人的性剝削與交易,這項法案雖看似立意良好,但有另一派擁護隱私與網路言論自由的電子前哨基金會(Electronic Frontier Foundation,EFF)認為,此法案將強迫網路平台進一步審核用戶言論,可能對網路上的言論自由造成損害;亦有性工作者認為,此法案對他們的安全與獨立性有害無益,只會讓這些非法性交易與性販運潛藏在更看不見的地方。

網路平台可能會因為想避免麻煩 對用戶產生內容展開自主審查

EFF之所以認為此法案將損及網路言論自由,是因為FOSTA是《通訊端正法》(Communications Decency Act,CDA)的額外條款,而CDA第230條旨在保護提供網路服務的平台不對使用其服務的用戶產生的內容負責,FOSTA則直接使CDA第230條無效,這可能導致網路平台會因為了避免麻煩或擔心被起訴──無論民事或刑事訴訟──而對平台上用戶的言論及任何內容展開自主審查。EFF認為,CDA 230才有助於保護網路上的言論自由。

受到川普簽署FOSTA影響,除了多個合法的性交易目錄網站陸續自主關閉以外,在川普簽署FOSTA之前,微軟與Google就已經開始更改服務條款,禁止「不恰當的內容和語言」,微軟甚至聲稱,他們有權審查用戶在Skype、Xbox、Office和其他服務中的討論內容,即使這些討論內容是用戶的私密數據。

此外,根據Motherboard的說法,Google正在清除性工作者的私人雲端硬碟帳戶中的成人內容,且沒有說明原因。engadget資深編輯指出,這種做法是對個人權利令人不安的侵犯。

維基媒體也反對:將對小型網站造成沈重負擔

維基百科背後的維基媒體(Wikimedia)也曾在SESTA與FOSTA尚未合併前就跳出來警告(當時只有SESTA法案),它擔心SESTA將讓網站變得更加難以運作。

維基媒體的法律研究專家Leighanna Mixter分析,是CDA 230中的三項原則讓維基百科的存在成為可能。

第一,CDA 230有助於鼓勵網站託管內容,並將其從用戶生產可能被起訴內容的擔憂中解放出來。相反,SESTA則擴大了網站對知情某些犯罪活動的責任,「這些網站被認為是在參與犯罪,因此可能遭到控訴。」Mixter指出,「知情」一詞的定義是相當模糊的,如果沒有明確的方針,那麼舉報犯罪就成了網站的責任。現今通過的FOSTA-SESTA法案,措辭亦相當廣泛模糊,這代表雖然非法的性販運受害者的廣告可能會被下架,但合法性工作者用來篩選客戶或共享健康和安全的資源與工具也可能受到影響而無法使用,這也是為什麼性工作者會認為,該法案對他們的工作、安全以及健康有害無益。

Mixter解釋,SESTA讓各州承擔網站的責任,CDA 230卻只須遵守1個全國標準,這也讓SESTA從根本上給小型網站和小型企業帶來沉重的負擔,他們必須持續監控用戶產生的內容,以確保他們遵守這些規定。

最後,Mixter指出,CDA 230才有助於保護網站,讓原告將矛頭指向發言者、真正的(應遭起訴的)內容生產者,但SESTA卻可能讓網站面臨更多責任,需要花費大量的時間和資源來管理這些問題。

若失去CDA 230的保護,像維基百科這樣的網站可能會採取必要的措施保護自己,這些因為SESTA增加的威脅,將使公司經營的成本提高,Mixter寫道,SESTA涉及範圍過廣,那些基於用戶生產內容的網站將很難繼續維持,「這些影響將讓網路變得更加冷清。」

而就在川普簽署FOSTA前,美國司法部已關閉了Backpage.com,並對網站創辦人提起刑事訴訟,另一個性交易網站Rentboy.com所有者也在去年被判入獄。FOSTA-SESTA會如何影響網路平台對用戶的內容進行審查,仍得持續觀察。


註:該法案有時也被稱作FOSTA-SESTA

SESTA是由共和黨的參議員Rob Portman提出於2017年8月提出的第一個版本,設計這個版本的目的是為了讓州檢察長和原告更容易起訴Backpage和其他知情幫助、促進或支持性販運的網站。

FOSTA則為共和黨的Ann Wagner在眾議院提出,允許「各州」和受害者打擊網路非法性交易,是與SESTA基本相同的另一個版本,但FOSTA擴大了性販運和性工作的範圍,將涉及性販運的網路平台、網站都納入範圍內。今年2月下旬,FOSTA-SESTA以388:25壓倒性結果通過,並在本月11日由川普簽署。

消息來源:engadgetTHE VERGEGizmodo

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