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向iPhone說再見?《彭博社》:蘋果AR產品最快2020年出貨
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向iPhone說再見?《彭博社》:蘋果AR產品最快2020年出貨

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

蘋果(Apple)CEO庫克(Tim Cook)對擴增實境AR(augmented reality)展現出高度的興趣已經不是第一次,除了將AR的影響力與智慧手機給世界帶來的改變做了一番比較之外,他也曾這麼形容AR未來在我們生活中扮演的角色:「我們每天都能有AR體驗,就像每天都要吃三餐一樣,AR會成為你的一部分。」

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近日,蘋果的新操作系統rOS似乎又再次印證了蘋果對AR的濃厚興趣。據《彭博社》(Bloomberg)報導,蘋果預計在2019年研發出能獨立操作的AR頭戴裝置,並且最快能在2020年出貨,其中,rOS就是這種AR頭戴裝置使用的操作系統,全名為Reality Operating System。

報導指出,蘋果的這款AR頭戴裝置搭載新型晶片、獨立顯示器,且不需連結手機就可以獨立操作,同時耗費更少的電力,也有專用的AR App Store,就像使用iPhone、Watch、Apple TV以及Mac一樣,使用者可以下載自己感興趣的內容,目前蘋果正透過宏達電(HTC)的Vive進行測試。

庫克在今年7月接受採訪時曾說:「AR還需要一段時間,因為有一些十分困難的技術挑戰,但它會以一種『大張旗鼓』的方式出現,而我們也很想知道,要到哪時我們會覺得『沒有AR的生活無法想像』──就像今日的我們不能沒有手機。」

蘋果在2015年已數億美元收購了一間德國的AR公司Metaio,並在今年推出ARKit,讓iOS一舉成為全世界最大的AR平台,同時,蘋果內部強大的AR團隊也早已於今年3月悄然成型,ARKit就是它們的第一個成品。

在《彭博社》列出的蘋果AR團隊中,還可看見Facebook的Oculus、微軟HoloLens、Amazon以及Google Earth前員工,好萊塢特效工作人員也在這個陣營當中,其中紐西蘭特效公司Weta 數位(Weta Digital),他們因為為電影《魔戒》打造特效而聲名大噪,參與特效製作的電影作品還包括《金剛》、《機械公敵》、《阿凡達》等知名電影。

外媒《商業內幕》(BUSINESS INSIDER)曾報導,蘋果的擴增實境將是一場「自我革命」,創投機構Loup Ventures資深蘋果分析師Gene Munster更形容,「蘋果正在進行『心臟移植手術』,而他們之前顯然成功做到過了(從iPod到iPhone),我認為他們正在為下一場『手術』做準備,而這取決於蘋果AR產品最終的樣貌,」Munster說,「取代的速度會比你想像中的要慢,但最終,它會取代iPhone的。」

雖然蘋果目前已看似積極為AR戰場做足準備,但庫克在上個月才在訪問中對外界盛傳的「蘋果正開發AR眼鏡」的傳言潑了桶冷水,他表示,以目前相關技術發展的速度來看,要能完成AR眼鏡仍是個「巨大的挑戰」,但他也同時強調,蘋果雖可能不是市場上第一個推出相關產品的公司,但一定會提供給消費者一流的產品。

除了蘋果之外,其他科技公司如野心滿滿的微軟(Microsoft),近日不但在硬體產品市場上發光發熱,也在AR領域中成為其他公司不可忽視的一名強大競爭者。微軟首席技術研究員、同時也是微軟AR裝置HoloLens首席發明家Alex Kipman更直言,AR與VR(虛擬實境)帶來的影響將「遠遠超過」智慧型手機。他更在訪問中列舉出微軟的優勢,令其他競爭者重新重視起微軟這位科技老巨人。

最後,無論是蘋果、微軟或者Google,都沒有為AR產品制訂出任何時程表,可以確定的是,智慧型手機將有一天如同過去的功能手機一樣在某個時間點迅速地遭到市場淘汰,取而代之的是市場從未想過的產品,並且創造出App、社群網路等大幅度改變人們生活及世界樣貌的革命性產品,消費者們可以好好期待向iPhone說再見的那天到來了。

消息來源:Bloomberg

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