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【有影】台灣半導體衍生技術變「不孕救星」! 晶片能篩精子活動力
【有影】台灣半導體衍生技術變「不孕救星」!  晶片能篩精子活動力


匯流新聞網記者李盛雯、程子奕/台北報導

台灣半導體產業是世界第一,但現在台灣的半導體技術不只撐經濟,也撐起肚皮的不爭氣,搖身一變不孕救星!國立交通大學與國內生醫技術團隊合作,就利用半導體製程衍生技術蝕刻出精子細胞微流道晶片的原型,模擬從陰道到輸卵管的「賽道」,能更快、更有效篩檢活動力及格的精子,提高人工生殖成功率。也讓台灣成為繼美國、日本之後,第3個擁有精子晶片量產能力的國家。

該新一代的篩檢精子技術,已經獲獎無數,去年先後拿下科技部主辦的未來科技突破獎、生策會的國家新創獎,今年7月又拿下科技部FITI創新創業激勵計畫的最大獎項創業傑出獎。

團隊之一,好孕行生醫執行長鍾成晏堪稱是背後最重要的推手,在英國攻讀感染與免疫博士學位後即返台任教的他,本身就是不孕症家庭,夫妻倆直到35歲、已屆生育的高齡才生第一胎,等到想拚二寶時,卻接連面臨多次挫折,深刻體會不孕對一個家庭所帶來的壓力。

鍾成晏指出,研究團隊花費4年時間開發微流道晶片,起心動念就是想幫助更多想生但生不出來的求子家庭,且因為精子在女性體液與一般液體中的運動模式不一樣,這才想到在晶片上完全模擬女性體內環境,就是把自然懷孕的「精子游泳比賽」移到晶片上來進行。

概念很簡單,要實現卻很難,研究團隊4年來在實驗室內足足失敗逾200次,最後從半導體製程衍生出的技術,才在晶片上蝕刻出適合的微流道,利用精子逆流而上,好壞精子又方向不一的特性,篩檢出活動力合格的精子冠軍,才拿來進行試管嬰兒。

相較於傳統篩檢精子的上泳法與密度梯度離心法,鍾成晏點出新技術優勢不只安全、簡單、便宜,更重要的是,比起傳統需時40分鐘到1小時,晶片只要5到15分鐘,這能大大減少精子一旦離開人體半小時DNA就開始自發斷裂的問題;回收率上健康精子比例可達6到9成,亦比傳統方法的4成及8成來得優異。

鍾成晏說,該項技術正申請美國及台灣的醫材核准,今年亦將在全台各大生殖醫學重點診所進行人體測試,預計明年第2季可以上市,造福更多不孕家庭。

照片來源:CNEWS資料照

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