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化療引起的周邊神經病變 中醫中藥可改善
化療引起的周邊神經病變 中醫中藥可改善

匯流新聞網記者李盛雯/台北報導

化療引起的周邊神經病變,中醫中藥可以改善。高雄長庚中醫研究團隊利用文獻整理發現,桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,可抑制發炎物質來減輕神經症狀,運用在臨床也獲得良好療效,成果刊登在2月國際期刊「醫學補充療法」。

化學治療過程中會發生很多副作用,週邊神經病變發生率約30%,症狀輕微會出現末梢麻木,嚴重則出現遲鈍無力、疼痛和刺癢感等。病患非常難受,甚至必須減輕劑量或中斷治療。

高雄長庚中醫科系醫師劉俊廷表示,引起神經病變的化療藥物如長春花生物鹼、紫杉醇和白金,常用在頭頸癌、乳癌、大腸癌和卵巢癌,這些藥物會破壞神經細胞而干擾神經訊息傳遞,造成手腳皮膚異常敏感及疼痛,甚至對神經不可逆傷害。

59歲林小姐是卵巢癌病友,在紫杉醇和卡鉑化療第4週期,開始感覺手腳包一層膜,還有電流往上竄刺,末稍失去對冷熱的敏感性。化療結束後2個月,四肢還是麻木,步行或站立時間過長則更麻,無法正常生活。

林小姐尋求中醫治療,中醫師依據她濕邪與瘀血閉阻經絡的狀況,給予二朮湯和薑黃燥濕化痰、通經止痛,一天服用3包,2個月後,手麻已近痊癒,腳麻剩下3到4成,可以恢復到往常的活動與休閒。

化療引發的神經病變,對中西醫都是棘手問題,目前並無有效西藥可以治療。高雄長庚醫院中醫研究團隊從2016年著手研究中草藥應用在化療引發的神經病變,認為化療引發的神經病變從中醫的角度來看,是經絡受損的問題。

桂枝加朮湯、芍藥甘草湯、濟生腎氣丸等中藥複方,具有四濕濁、養陰止痛和補腎溫陽的功效,嘗試運用在病友身上,如果在化療產生神經症狀時及早治療,並搭配針灸,可避免後遺症。

研究團隊發現,除了上述複方外,其他如鼠尾草、白芷、菖蒲和薑黃等,傳統具勝風除濕和辟惡去邪的功效,在實驗中也可清除自由基來保護神經。

高雄長庚2018年展開「癌症患者中醫門診延長照護計畫」,利用較長時間的留置期間,來治療術後和放化療產生副作用或身體不適的病患。

自去年9月到今年2月已收治30位病患,包括乳癌、大腸癌、卵巢癌、頭頸癌等病患,住院時間平均2到4週,治療約2週後多可獲得改善。

高雄長庚醫院中醫科系鼓勵病友,樂觀面對疾病治療後的問題,中西醫合作成效已獲證實並被國際醫學界接受,可為病患提供更好的醫療選項。

【匯流筆陣】

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