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美FCC正式廢除網路中立 網路世界迎巨變
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美FCC正式廢除網路中立 網路世界迎巨變

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

美國聯邦通信委員會(FCC)當地時間14日正式廢除了前總統歐巴馬時期確立的網路中立規則(net neutrality rules),也就是未來將放鬆對電信業者的監管,網路用戶除了選擇更少以外,還可能面臨更貴的收費。

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FCC在2015年通過網路中立原則,規定「網際網路服務供應商(ISP)及政府,應平等處理所有網際網路上的資料,不差別對待或依不同用戶、內容、網站、平臺、應用、接取裝置類型或通訊模式而差別收費。」,也就是禁止寬頻業者阻斷或放慢消費者取得網路內容的速度,同時防止業者優待自家內容造成不公平競爭,確保網路自由開放。

但川普政府的FCC繼任者阿吉特·派(Ajit Pai)卻是此法的反對者,事實上,阿吉特·派是美國電信龍頭Verizon的前任律師,該電信公司已經花了數百萬美元遊說FCC推翻網路中立。其他電信業者像是Comcast、AT&T等,也都大力支持廢除網路中立規則,過去9年內,他們總共花費了5億美元遊說FCC廢除網路中立。

美國當地時間14日,FCC無視Google、Netflix、亞馬遜等網路巨擘、WWW發明者柏內茲-李(Tim Berners Lee)、蘋果共同創辦人沃茲尼克(Steve Wozniak)等科技領袖及美國廣大消費者的抗議,以3:2的投票結果,正式廢除歐巴馬網路中立原則。

失去網路中立性之後,電信業者將可以使用最後一哩網路「封鎖」網際網路應用、內容(如網站、服務及協議),不只可能藉此向用戶收取更多費用,還將造成差別待遇,甚至藉此排除競爭對手,也就是網際網路將擁有「付費快車道」以及「慢車道」,影響網路速度外,也增加消費者及網站負擔。

2015年時電信業者AT&T在提供數據傳輸服務時,就提供給自家旗下的DirectTV一個對手無法與之競爭的優勢──流量的價格。2014年時,電信業者Comcast故意放慢Netflix流量,要求其「付錢換取流量速度」,問題是,所謂的「快車道」並不會比現在更快,只是如果不付費,就只能選擇慢車道,類似的例子層出不窮。

除了對消費者、網路巨擘等產生影響之外,廢除網路中立的後續效應也不少,例如,貧困或被剝奪公民權的個人和群體,在網路上發言或使用網路的機會將變少,ISP也可能阻撓抗議活動,例如讓#BlackLivesMatter這樣的動員標籤完全消失在網路上。

FCC廢除網路中立後,網路世界並不會在一夕之間改變,但失去網路中立性後,也不太可能保持如今的樣貌了。目前,紐約檢察長施耐德曼(Eric Schneiderman)已表示,將發起多州訴訟,挑戰FCC的決定,預計接下來還將上演法律大戰,網路世界的未來充滿未知數。

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