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美FCC下週推翻歐巴馬版「網路中立」 抗議活動已四起
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美FCC下週推翻歐巴馬版「網路中立」 抗議活動已四起

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

下週美國聯邦通信委員會(FCC)即將推翻歐巴馬版「網路中立法」,在此之前,維權組織如Demand Progress、Fight for the Future、Free Press Action Fund等都已鎖定全美各地的電信商Verizon門市發起抗議活動。

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為了這場抗議活動,示威者打造了一個線上地圖,供參與抗議活動的人士搜索,不只是Verizon門市,還包括立法者的辦公室,示威者可以查詢自己所在地的郵遞區號,查找出離他們最近的抗議活動地點,並計畫透過參與抗議活動,於社群媒體上發起#StopTheFCC(#阻止FCC)以示反對決心。

FCC的新主席Ajit Pai是Verizon的前任律師,該電信公司已經花了數百萬美元遊說FCC推翻網路中立,因此成為此次抗議者們的「目標」。

推翻歐巴馬版「網路中立法」何以引發如此大的反彈?2015年,FCC通過歐巴馬版網路中立法,並於同年4月公布法規。網路中立性(Net neutrality),也稱為網際網路中立性(Internet neutrality),是一種原則,用以要求網際網路服務供應商(ISP)及政府應平等處理所有網際網路上的資料,不差別對待或依不同用戶、內容、網站、平臺、應用、接取裝置類型或通訊模式而「差別收費」,也就是要求ISP業者公平給予頻寬。

失去網路中立性之後:沒多付費網路就變慢!

若廢除了網路中立性,寬頻業者將可以使用最後一哩網路「封鎖」網際網路應用、內容(如網站、服務及協議),不只可能藉此向用戶收取更多費用,還將造成差別待遇,甚至藉此排除競爭對手,也就是網際網路將擁有「付費快車道」以及「免費慢車道」,影響網路速度外,也增加消費者及網站負擔。例如,2015年時電信業者AT&T在提供數據傳輸服務時,就提供給自家旗下的DirectTV一個對手無法與之競爭的優勢──流量的價格,這是網路中立性最大的問題之一,同樣的問題當然不只發生在單一業者上,其他類似的例子並不少。

大部分的科技、軟體公司都反對FCC這次的行動,包括Airbnb、Google母公司Alphabet、亞馬遜(Amazon)、Dropbox、Facebook、微軟(Microsoft)、Twitter、Snap、Spotify、Netflix等皆認為,若取消歐巴馬的網路中立政策,電信公司可能會迫使網路公司支付更快的連接費用,將造成只有大型的公司才能負擔得起,而這些成本可能會轉嫁至個人用戶身上,他們主張繼續維持目前的規則就已足夠。

美國總統川普(Donald Trump)上任後,FCC於5月初步通過投票,並於上(11)月22日宣布全面改革,未來將不再要求網路服務供應商在提供傳輸網路資料數據時保持公平,也就是賦予電信業者更大的權力來決定消費者的使用體驗,可能迫使消費者額外付費、購入某方案才能使用某些服務或獲取內容,徹底推翻歐巴馬版的網路中立法。

現任FCC的立場獲得多數電信公司業者支持,包括AT&T、Verizon在內的電信業者,都支持FCC廢除網路中立法。今年9月,上述業者及CenturyLink聯合數十家小型電信公司組成的組織正式向美國最高法院請求推翻歐巴馬時期的網路中立政策,Verizon更是因為大力支持FCC的作法而變得「惡名昭彰」。

目前,FCC計畫在12月14日對此議題進行投票表決。

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