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美FCC下月廢歐巴馬版《網路中立法》!有什麼影響?將破壞現今的網路世界?
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美FCC下月廢歐巴馬版《網路中立法》!有什麼影響?將破壞現今的網路世界?

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

本周稍早,美國聯邦通信委員會(FCC)發布了最終計畫,將全面廢除美國前總統歐巴馬(Barack Obama)制定的網路中立政策,已在美國國內掀起一陣抗議浪潮,人們除了向國會打電話抗議──本周有近40萬通電話湧入,過去24小時內就有27萬通──還在Change.org網站上發起了21個與網路中立相關的訴願,FCC則收到了2000多萬則公眾意見。

到底網路中立性是什麼?為什麼廢除此法會引起美國國會巨大反彈?又為何科技公司反對,電信業者卻力挺?

「網路中立性(Net neutrality),亦稱為網際網路中立性(Internet neutrality),是一種原則,要求網際網路服務供應商(ISP政府,應平等處理所有網際網路上的資料,不差別對待或依不同用戶、內容、網站、平臺、應用、接取裝置類型或通訊模式而差別收費。」/資料來源:維基百科

該法案於2015年2月由FCC通過,並於同年4月公布完整法規,當時FCC主席為湯姆·惠勒(Tom Wheeler),但川普政府的FCC繼任者阿吉特·派(Ajit Pai)卻是此法的反對者,即使是惠勒在職時,他也同樣持反對意見,認為應該重新檢視這項法案。

像阿吉特·派這樣的反對者,認為這樣的條款是不合時宜的,並會為寬頻主導的市場帶來不確定性,且這就像是上個世紀管制公共事業一樣。其他反對者也認為主張網路中立性管制將損害寬頻基礎建設的投資,阿吉特·派指出,減少管制將對市場的增長更有利。

支持網路中立法的人們則擔憂,寬頻業者將使用最後一哩網路封鎖網際網路應用、內容(如網站、服務及協議),不只藉此向用戶收取更多費用,還將造成差別待遇,甚至藉此排除競爭對手。「網路上的資訊高速公路上沒有『收費道路』。」──這是歐巴馬在2014年發表的主張,他認為,網路世界若有「付費快車道」與「免費慢車道」是個極為危險的想法。

今年5月,FCC初步通過投票,廢除FCC要求ISP業者遵守網路中立政策,本月22日,FCC宣布全面改革,未來不再要求網路服務供應商在提供傳輸網路資料數據時保持公平,也就是,賦予電信業者更大的權力來決定消費者的使用體驗,有可能迫使消費者額外付費、購入某方案才能使用某些服務或獲取內容。

沒有網路中立性後,會是怎樣的世界?

外媒THE VERGE以葡萄牙為例,當地的電信業者在提供內容,如簡訊、社群媒體、串流媒體時,設立不同收費方案,也就是消費者無法「一次獲取所有的服務」,在每個類別中,可以看到幾個大型的應用程式,如Netflix、FaceTime、Spotify和Google Drive,若要使用組合包中沒有的服務,就要另外付費,也就是流量、網速、付費方案等,都將由電信業者單方面決定,如下方推文所示。

大部分的科技、軟體公司都反對FCC這次的行動,包括Airbnb、Google母公司Alphabet、亞馬遜(Amazon)、Dropbox、Facebook、微軟(Microsoft)、Twitter、Snap、Spotify、Netflix等,以及族繁不及備載的新創公司已與FCC的立場出現分歧。

這些公司認為,若取消歐巴馬的網路中立政策,電信公司可能會迫使網路公司支付更快的連接費用,將造成只有大型的公司才能負擔得起,這些成本可能會轉嫁至個人用戶身上,他們主張繼續維持目前的規則就已足夠。

不過,FCC的立場卻獲得大多數電信公司業者的支持,包括AT&T、Verizon在內的電信業者,都支持FCC廢除網路中立法。今年9月,上述業者及CenturyLink聯合數十家小型電信公司組成的組織正式向美國最高法院請求推翻歐巴馬時期的網路中立政策。Verizon總顧問Craig Sillman認為,FCC意不在「殺死網路中立」,其他電信業者也支持這項說法,他們認為現行的規定讓客戶無法有更多的付費選擇。

今年6月至7月,反對廢網路中立法的聲音就已陸續出現,但以往總站在捍衛網路中立最前線的Tumblr,卻一反常態地沉默,很大一部分原因與電信業者Verizon剛完成了對Tumblr母公司Yahoo的收購,並與AOL合併成為新的子公司Oath有關。作為全球最大的ISP之一,Verizon在挑戰網路中立原則這點上,可說是惡名昭彰,它曾在2011年為了推翻網路中立規則而控告FCC,該公司的總法律顧問Kathy Grillo還在今年4月大力讚揚新任FCC主席鬆綁電信法規的計畫。

在2015年時,FCC發現電信業者AT&T在提供數據傳輸服務時,提供給自家旗下DirectTV對手無法與之競爭的優勢,比如流量的價格,這是網路中立性最大的問題之一,同樣的問題當然不只發生在單一業者上,其他的類似例子並不少。

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▲外媒THE VERGE繪製出沒有網路中立性後的「噩夢場景」。

目前,FCC計畫在12月14日對此議題進行投票表決。


消息來源:KOTAKU, The New York Times, THE VERGE, BBC, FINANCIAL TIMES
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