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距離地球400公里 美國太空人在外太空投票
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距離地球400公里 美國太空人在外太空投票

匯流新聞網記者/李彥瑾綜合報導

倍受全球注目的美國總統大選,結果將於當地時間8日揭曉。為選出心中理想的候選人,近1億美國選民前往各州投票站投下自己神聖的一票,而遠在外太空的太空人也不缺席,將選票透過郵件傳送至太空站,在距離地球400公里的太空站完成投票。

美國國家航空暨太空總署(NASA)7日透露,國際太空站(ISS)上的美國太空人金布拉夫(Shane Kimbrough)已投票完成,而另位太空人魯賓斯(Kate Rubins)也在上週返回地球前成功參與投票。

10月19日,金布拉夫搭乘俄羅斯的「聯合號火箭」(Soyuz)前往國際太空站,展開為期4個月的太空任務,同行的還有兩名俄國太空人。

不過,金布拉夫並非史上首位在太空中投票的太空人。1997年時,德州立法機關通過一項法案,從此美國太空人即使遠在太空也能投下寶貴的一票,因大多數太空人都設籍在NASA詹森太空中心(Johnson Space Center)所在的德州休士頓地區。

根據紀錄,首位完成太空投票的美國太空人是沃爾夫(David Wolf),他1997年在俄國的軌道太空站和平號(Mir)完成投票;而首位在太空選總統的,則是2004年的華裔美籍太空人焦立中(Leroy Chiao)。

關於太空人的遠距投票方式,NASA表示,首先德州選舉辦公室會把電子選票寄到詹森太空中心的安全電郵帳號內,任務控制中心將電郵傳至太空站,讓太空人能在太空站內完成投票,最後再透過安全電郵把選票回傳德州。

由於美國選民需要事先去選務單位登記,才能參與投票,這些太空人升空前已取得缺席選票(Absentee Ballot)的資格,而地址則會顯示為「近地軌道」(Low-Earth Orbit )。
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