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國戰會論壇》美國爭奪湄公河流域影響力 
國戰會論壇》美國爭奪湄公河流域影響力 

黃惠華/台灣國際戰略學會副研究員

美國副總統賀錦麗即將在824日訪問越南,美國來說新任副總統出訪越南,不僅是政權的更迭的象徵,也代表著新政府延續前任政府的印太戰略之決心,特別是南海及湄公河流域計畫是美越合作重點之一。 

長期以來越南政府的外交政策強調多元、平衡原則,不僅與美國,還與印度、日本、俄羅斯等大國也保持一定的戰略合作。雖然美國並非越南的唯一盟友,直到現在美越關係只是全面性合作夥伴,顯示兩國還有發展空間,這也是賀錦麗出訪越南的原因之一。 

6月初美國副國務卿雪曼訪問東南亞地區時提到,中國在南海和湄公河流域的行為危害地區和平與穩定。她還向即將擔任2022年東協輪值主席國的柬埔寨承諾美國將與東協一起在重大政治和安全問題上發揮建設性作用。從雪曼談話看出中國與東協國家的之間存在兩大問題,一個是南海爭端一個是湄公河流域問題。 

美國也想在湄公河流域佔有一席之地

東協國家與中國的衝突,一個在南海上衝突一個在陸地的湄公河河域的衝突,關於湄公河爭議湄公河上游在中國青藏高原,這條河流全長4350多公里。經過寮國、緬甸、泰國、柬埔寨和越南五個東協成員國,最後流入南海。據估計約有6000萬人依賴湄公河維生。這條湄公河跨越多個國家,不但有水資源管理問題、還有經貿往來、基礎設施的開發投資、環境生態保護等等問題,多年來中國與這五個國家時常因為湄公河出現矛盾與紛爭。 

近年來,湄公河區域出現嚴重乾旱現象,影響越南與泰國這兩個主要糧食生產國。長久以來中國把持了水資源數據,只有在6月至10月發佈數據,而不是全年共享,所以中國經常成為其他國家攻擊的主要理由。之前中國總理李克強承諾,從2020年開始中國將與湄公河國家共享全年瀾滄江水文數據。 

此外中國還在瀾滄江建立11座大壩,湄公河下游11座大壩、120座支流大壩正在建設或規劃中。根據人權觀察(Human Rights Watch)報告指出,中國在柬埔寨興建的一座水壩發電站後,衝擊當地原住民和少數族群生計,成為一場「人權災難」,中國把水資源當成控制中下游國家的武器。 

解決湄公河問題大約有幾個對話平台,第一個是中國主導的瀾滄江湄公河合作組織第一個是湄公河委員會,這是由四個湄公河流域國家發起(寮國、泰國、柬埔寨和越南;緬甸除外),背後有美國日本的支持。第三個是湄公河美國夥伴關係(湄公河美國夥伴關係),與柬埔寨、寮國、緬甸、泰國、越南進行合作,湄公河美國夥伴號稱國家自治、經濟獨立、可持續發展,以及以透明、基於規則的方式解決跨境問題,與中國有所區隔。 

2009年至2020年美國國務院與美國國際發展署(USAID)向湄公河五個夥伴國家提供了近35億美元的援助。國際經濟合作與發展組織( OECD),中國是湄公河地區官方發展援助,提供貸款與捐贈。2020年美國川普政府將印太戰略跟湄公河計畫結合,美國認為印太戰略與東協戰略夥伴的不可或缺的一部分」,所以決定投資1.5億美元支持湄公河流域的國家,協助因應武漢肺炎疫情、或者是打擊跨國犯罪、發展能源、電力等、解決乾旱、救災工作等問題。 

與川普政府不同,拜登政府還加入了巴黎協定,將氣候變遷問題加入湄公河計畫之中,這是美國拜登政府外交政策與國家安全的一個基本要素。氣候變遷問題將會是湄公河美國夥伴關係的主題。拜登政府支持建立美國國際開發金融公司的投資促進(BUILD) 法案投資湄公河區域,以公私協力合作方式,開發高質量、可持續的基礎設施項目,特別是在清潔能源方面。美國國際開發金融公司將與日本、澳洲、韓國、台灣等合作夥伴協調。 

拉攏區域外大國 欲擺脫中國控制

無論是南海還是湄公河衝突,共同點都有區域外的大國一起參與跟中國的競爭,湄公河沿岸國家將區域內的雙邊問題提升到多邊問題,拉攏區域外強權,目的是為了平衡中國。 

但是,這些沿岸國家雖然歡迎美國提供額外資金,但不代表美國與其盟友能夠取代中國在湄公河地區進行大規模貿易與投資以及對寮國柬埔寨等國家的影響力,尤其2020年中國提出「瀾滄江湄公河的專項基金」受到當地民眾歡迎,20216月中國在瀾滄江湄公河合作外交部長會議,提出一項瀾湄合作五年行動計劃(2023-2027年),透過瀾湄合作專項基金支持湄公河國家實施更多合作項目。 

中國外交部長王毅表示,「為建設更高水準的中國—東協戰略夥伴關係開啟瀾湄合作新的金色5年」中國不斷這些沿岸國家大撒幣,恐怕也會讓沿岸國家難以擺脫對中國的依賴,尤其是柬埔寨與寮國,美國需要花費更多心力經略這兩國關係。 

中國與東協國家不但有東協十加一(東協中國自由貿易區);東協十加三(東協中國日本南韓),再加上中國主導的區域全面經濟夥伴協定(RCEP),湄公河流域沿岸都是的成員國。 

美國想在湄公河區域強化影響力,建議重新思考重新加入日本主導的「跨太平洋夥伴全面進步協定」(CPTPP),CPTPP正在積極招攬新會員國,目前英國正積極申請加入之中,湄公河流域沿岸國家除了拉攏美國,還可以拉攏英國加入瀾滄江湄公河計畫。 

此外英國目前已經成功加入了東協對話夥伴國,為彼此創造戰略合作機會,未來英國如何扮演角色,值得後續觀察。至於台灣也應該思考如何將新南向政策融入美國主導瀾滄江湄公河計畫之中。 

照片來源:Unsplash

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