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昔扮民主運動關鍵角色 社群媒體今淪政治打手
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昔扮民主運動關鍵角色 社群媒體今淪政治打手

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

就在幾年前,Facebook、Twitter曾被譽為「民主的推手」,在國際上促成了像「阿拉伯之春」、香港「雨傘運動」這樣的運動蓬勃發展,臺灣則有2014年3月爆發的「太陽花學運」。

不過,近日社群媒體卻成了他國干預美國總統大選的利器,在德國與一些歐洲國家則因今年9月通過的「Facebook法」引發自由派人士對於政府透過社群媒體控制網路言論、助長民粹主義的擔憂

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被點名的Facebook與Twitter近日皆已坦承,俄羅斯曾透過多方管道,包括下廣告、以假帳號散播不實消息等手法,干預2016年美國總統大選,這些消息已引起各界對社群媒體衝擊民主的憂慮。

機器人假帳號、不實消息 嚴重影響民意

「維護民主聯盟」(Alliance for Securing Democracy)的魏斯柏德(Andrew Weisburd)表示,這兩個平台隨時都可能被問題人物濫用和操控,包括懷有敵意的情報單位。「這幾年我們已藉由克里姆林宮見識到,他們為了鞏固普丁(Vladimir Putin)及其親信的權力,對人民所作所為所帶來的直接結果。」

研究員錢伯斯(Tim Chambers)在左傾新政策研究所(New Policy Institute)的一份報告中寫道:「政治『機器人』或自動化假帳號散播的消息『像病毒一樣』在網路上瘋傳,如2016年的情形,這對於選舉和民主是危險的。」他繼續說,「它們捏造請願簽名、傾斜民調結果和推薦引擎,這些機器人假帳號營造出某位候選人、某種理想、某項政策或計畫獲得基層大眾正面及持續支持的印象,對我國政治和社會結構構成真正的危險。」

牛津大學的研究人員則在今年6月份的一份「運算宣傳計畫」(Project on Computational Propaganda)報告中指出,Facebook和Twitter等社群媒體旨在成為一個免費的表達平台,卻在許多國家成為社會控制的工具。「政府雇用了大量的人力來產生內容與直接意見,並與國內外群眾接觸互動。」研究了28國社群媒體的研究人員得出結論指出,「每個專制政權都正針對自己的人民為進行社群媒體運動。」

政府雇用網軍部隊 反對異議人士

研究人員指出,在一些國家,政府製造了機器人「放大了某些聲音」,創造出人為的人氣效果;有些政府則以此為目的雇用大批「網軍」或私人承包商。研究社群媒體與社會運動的北卡羅來納社會學家Zeynep Tufekci指出,曾經促成阿拉伯之春的平台,現在卻淪為反對異議人士的工具。

「這不一定是喬治•歐威爾的《1984》,」她在2017的著作《推特與催淚瓦斯:社群媒體如何永遠改變抗議行動》(Twitter and Tear Gas: How Social Media Changed Protest Forever,暫譯)中寫道,「不是那種以恐懼和資訊封鎖為基礎的極權主義,而是採用更新的方法,包括妖魔化網路媒體、動員支持者或者雇用網軍,這些支持者或被雇用的網軍在網路上帶風向、誤導消息、引起懷疑、混亂和動搖。」

俄羅斯下廣告 干預美國總統大選結果

在美國,Facebook、Twitter近日更是引起人們的憂心,根據Facebook的說法,俄羅斯透過在平台上投放廣告干預美國總統選舉,這些俄羅斯水軍們投放了3000多則廣告、花了超過10萬美元來干預選舉,他們投放的廣告並非直接幫川普站台,而是關於一些尖銳的社會議題,例如種族、移民、槍枝管制和LGBT,藉此激化選民。

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Twitter也在幾日後承認,在其平台上已發現200多個與俄羅斯相關,散播不實消息、試圖干預2016美國總統大選的宣傳帳號,其中,新聞帳號Russia Today更是自2016年起,下了共274,100美元的廣告,發了1800多條針對美國總統大選的推文。

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新美國基金會未來時態(Future Tense)的研究員及《現在我知道我的同志們是誰:來自地下網際網路的聲音》(Now I Know Who My Comrades Are: Voices From the Internet Underground)一書的作者艾米麗•帕克(Emily Parker)形容,社群媒體一直都是一把雙刃劍。」她指出,「是的,政府正在加大審查社群媒體的力道,但這卻是因為他們認知到,這可能會對他們構成威脅。」

消息來源:法新社

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