INTERNATIONAL

曾經最自由開放的Tumblr,在Yahoo轉手之後不一樣了
曾經最自由開放的Tumblr,在Yahoo轉手之後不一樣了

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

2014年,Tumblr曾站在網路中立(Net Neutrality)戰爭的最前線,與Amazon、Kickstarter、Etsy、Vimeo、Reddit與Netflix並肩作戰。Tumblr CEO David Karp作為紐約科技CEO的一份子,也在那個夏天與時任FCC主席的Tom Wheeler在布魯克林(Brooklyn)會面,當時,FCC正在對新的Title ll規則進行公開討論,歐巴馬(President Obama)邀請了Karp到白宮討論公共教育的各種問題,在2015年2月的《華爾街日報》中,指出是Karp和一小撮CEO影響了歐巴馬將網路視為公共事業的看法。

不過,三年後,隨著川普上任、網路中立戰爭的再次升溫,Tumblr卻一反常態地沉默,經常討論公民權利、氣候變化、槍枝管理、學生貸款等政治問題的Tumblr部落格最後一次提到網路中立性──是在2016年的6月。再三個禮拜(7月12日)就即將登場的「為明日的網路而戰」行動裡,以往最積極發聲的Tumblr卻沒有在參與的科技公司名單中,該公司的代表拒絕對是否參與活動進行評論。

但在其他公共議題上,Karp還是非常坦率表達意見的,他與美國計劃生育聯盟主席塞維爾•理查茲(Cecile Richards)在今年的SXSW舉辦了「別走回頭路」的反抗活動,指出科技領導者必須捍衛計畫生育聯盟的資金,對抗來自生育權力的威脅(川普);與此同時,Karp自2016以來對網路中立性的唯一公開評論,是3月份在SXSW時指出,非常難過看到網路中立性滄海桑田的變化。

Karp與Tumblr為何在此時此刻變得如此沉默?其中一個原因是,上禮拜Verizon才完成了對Tumblr母公司Yahoo的收購,並與AOL合併成為新的子公司Oath,作為全球最大的ISP(互聯網服務供應商)之一,Verizon在挑戰網路中立原則這點上,可說是惡名昭彰,它曾在2011年為了推翻網路中立規則而控告FCC,該公司的總法律顧問Kathy Grillo還在今年4月讚揚新任FCC主席Ajit Pai鬆綁電信法規的計畫。

【iThome】美國FCC初步投票通過廢除網路中立規定

THE VERGE從不同消息來源指出,Karp並非不關心網路中立性,而是來自母公司的「關切」令他無法公開表態或發聲,其中一位消息人士指出,Karp曾在SXSW之後的內部工程師會議上暢談網路中立性。Karp不會公開談論這件事,Tumblr和Yahoo也不會。

在Verizon完成收購Yahoo的那天,Tumblr受到一波裁員的打擊。多名現任與前員工分享了一篇社會媒體產業評論家Andréa López的貼文,López分析,除了那些在現實生活中才華洋溢的人受到裁員的影響之外,這項舉措同時也是一種警告與提醒:Tumblr已經不在Yahoo的保護之下了──如果Mayer的Yahoo不太了解年輕的Tumblr在做什麼,這意味著Tumblr是相當自由的──這延伸到政治:Yahoo在三年前Tumblr決定成為最前線的網路中立捍衛者時,沒有給予任何正式的祝福或鼓勵。現在事情變得有點棘手。

Bryan Irace,一位在2012年3月至2015年11月在Tumblr工作的工程經理指出,Tumblr文化中最重要的一部分就是網路中立,一個自由且開放的網路是Tumblr能一路從他們CEO腦袋裡的點子成長為Tumblr這個平台是至關重要的條件,沒有自由開放的網路是辦不到這件事的,因此,危害平台內容的任何法案,全部的員工都會加入反對行列。

不過,這幾個禮拜以來,Tumblr的改變已讓部分員工感到不安,他們認為Tumblr重視的事情正在改變,這對珍視公司文化的Tumblr員工來說是很嚴重的事,過去公司內部關於網路中立性的討論是非常熱烈的,而現在這位新主子Simon Khalaf(Flurry的前CEO)卻說這不是他該處理的問題。

Karp現在要直接對Oath媒體品牌與產品主管Khalaf報告,Oath關心的是營收,而不是網路應該達成什麼公平正義的目標,Khalaf還曾在一次會議上說過Black Lives Matter這一議題是個「賺大錢的機會」,在場的所有員工都被他這番言論嚇壞了,並說這次的會議非常令人不舒服,也是一次相當低劣的企業談話。

值得注意的是,2017年和2014年的網路中立戰爭是非常不同的,除了失去了Verizon旗下的Tumblr這位戰友,開放網路的擁護者們將面對著更有敵意的FCC與國會,以及一位似乎不知道什麼是網路中立的總統──川普很可能忽視這個問題,而非把David Karp找來白宮談談。

一位Tumblr前員工指出,「我們都喜歡Tumblr,真心關心它的未來與社群,仍然有許多好人試著去做正確的事。」

消息來源:THE VERGE

【文章轉載請註明出處】

【匯流筆陣】
CNEWS歡迎各界投書,來稿請寄至cnewscom2016@gmail.com,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身份簡介。
CNEWS匯流新聞網:https://cnews.com.tw