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不殺生吃真肉!美最大肉類公司宣布投資細胞培養肉類新創公司
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不殺生吃真肉!美最大肉類公司宣布投資細胞培養肉類新創公司

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

美國最大的肉類公司:泰森食品(Tyson Foods)29日宣布一項重大消息:將投資細胞培養肉類公司孟菲斯肉業(Memphis Meats)!

這間矽谷新創企業在實驗室中培養牛肉、肌肉、鴨肉的細胞,不需要牲畜就能生產肉類。該公司在2016年2月宣布已成功在無菌環境中培養牛肉組織生長出來的牛肉丸,去(2017)年則成功培養出鴨肉與雞肉,孟菲斯肉業團隊指出,生產成本將於未來幾年降低,並計畫於2021年開始向一般消費者提供產品。

這樣不殺生、並非來自活體動物的肉又稱為「清潔肉類」,這兩年已在網路上引起廣泛討論,雖然概念新穎,大多卻仍停留在實驗室階段,生產成本也還很高,因此尚未引爆商機並普及到一般消費者身上。

現在,美國最大的肉類公司泰森食品將進入此未來領域,此一訊息對業界意義重大。

《QUARTZ》指出,對於新創食品公司而言,雖然他們可在實驗室開發出令人驚豔的未來產品,但要如何向市場推出又是一項艱鉅的挑戰,「而大型肉類公司可以幫助他們克服這一障礙。」可以靠著他們現有的分銷網絡、主要的零售商將這樣的未來產品推向市場。

今年1月,歐洲第三大家禽養殖及加工企業PHW集團宣與以色列清潔肉類公司SuperMeat合作,這間以色列新創公司曾於2016年掀起一陣討論熱潮,號稱他們正在研發不殺生就能吃「真肉」的方法;全球第二大牛肉生產商嘉吉(Cargill)也在去年8月投資了孟菲斯肉業。

【匯流新聞網】「不殺生,能吃肉」:SuperMeat將拯救地球?

SuperMeat在宣傳影片上指出,他們的技術可以利用從雞隻身上取得的組織樣本,培養食用肉品,盼能以不殘忍、不殺生的方式量產肉類產品。SuperMeat表示,他們支援在地生產以及批售,未來將可選擇將「肉類養成機器」、「肉類生產器」放在各地超市、餐廳,甚至家庭裡,甚至將這種變革形容為「就像人類發現地球不是平的」一樣意義重大。

這樣的未來肉業、清潔肉類改變的不只是食用肉類的形式,更加意義重大的一點在於改變肉類的「生產方式」。清潔肉類業者普遍認為,他們的生產設施、機器將可比現在的傳統肉類製造方式使用更少的土地、水,也不需要動物飼料,由於成本大幅下降,肉類也將比現在更便宜,孟菲斯肉業執行長兼聯合創始人烏瑪(Uma Valeti)在接受《富比世》(Forbes)採訪時便指出,「最終,它們(清潔肉類)會比傳統肉類便宜得多」。此外,由於肉類都生長在實驗室內,也減少了感染病原體的可能。

SuperMeat則主張,人造肉對地球而言,最重要的革命意義是,此項科技將能比傳統畜牧產業消耗更少的資源並大幅降低汙染:減少99%的土地使用、減少排放96%的溫室氣體、並減少使用96%的水,並能有效減少全球飢荒問題,因人造肉只需極少量的資源就能餵養地球將來無法負荷的人口數量。

不只是食品公司,包括英國維珍集團執行長理查•布蘭森(Richard Branson)、微軟創辦人比爾•蓋茲(Bill Gates)都對清潔肉類相當感興趣,亦是孟菲斯肉業的知名投資者。

不過,雖然清潔肉類業者聲稱,由於可以完全監控生產過程,因此人造肉比一般傳統肉類更健康,但仍引起不少對人體健康將造成何種影響的質疑;同時,全新的生產方式也挑戰了人類對肉類產品的概念與定義,待真正推向市場後,人造肉是否能成功救地球、甚至解決飢荒問題,仍要看消費者是否買單了。

消息來源:QUARTZForbesBusiness Insider

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新聞照來源:Memphis Meats