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SpaceX的太空飛行革命:「回收火箭」發射成功
SpaceX的太空飛行革命:「回收火箭」發射成功

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

SpaceX又有新壯舉!近日成功將「回收火箭」獵鷹9號(Falcon 9)再次送回太空,再度寫下航空史上一頁新歷史。

通常執行太空任務之後的火箭都是用過就報銷,但SpaceX已有了回收火箭的能力,現在,他們把回收火箭「再利用」。

2016年,獵鷹9號首次使用,它是SpaceX當時在海上無人船上成功「回收」的第一枚火箭,在一趟國際太空站的補給任務時使用過,任務完成後,火箭透過導航回到大西洋的回收平台上,而這平台有個相當浪漫的名字「我依然愛你」(Of Course I Still Love You)。

美國時間本周四傍晚6點37分於佛羅里達州州卡納威爾角Cape Canaveral甘迺迪太空中心,使用獵鷹9號回收再利用的一級推助器(包括9翻新的主引擎)將一顆盧森堡SES公司的商業衛星運載上空,送入地球軌道。

Elon Musk及其團隊的目的是為證明可靠的、可重複使用的火箭可以大大降低成本,使航空機構、私人公司更容易投入此領域,最終人們可以走入太空,因此這次的飛行標誌著太空旅行史上一個重要的里程碑,火箭通常花費數億美元來建造,但透過重複使用的獵鷹9號成功發射並登陸,這些都成了可以改變的事。

「我們花了15年走到今天這步,」Musk繼續說,「這是個偉大的日子,不僅對SpaceX而言如此,對整個太空產業而言都是,許多人認為不可能的事都有可能成為現實。」

火箭重複使用的部分是推助器,Musk解釋,這是火箭中最昂貴的部分,重新使用火箭是SpaceX的核心使命,即降低太空旅行的成本。而SpaceX不是將整個獵鷹9號回收,只是利用了火箭中14層的核心部分,其中包含主要推助器和發射所需的大部分燃料。

SpaceX對商業火箭的貢獻已經確立,而這枚寫下航空歷史的獵鷹9號接下來還會有什麼樣的任務等著它?目前還不知道,但SpaceX絕對會有更好玩的點子。

消息來源:
THE VERGEWSJ衛報

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新聞照來源:美聯社


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