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Uber「飛天車」將在2020年前於洛杉磯翱翔載客 由NASA提供後勤支援
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Uber「飛天車」將在2020年前於洛杉磯翱翔載客 由NASA提供後勤支援

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

Uber的「飛天車計畫」:Elevate近日發布了一些重大消息,並公布這項未來服務最終起飛、載客的樣貌。

在8日於里斯本(Lisboa)舉辦的網路峰會(Web Summit)上,Uber產品負責人傑夫·霍頓(Jeff Holden)宣布已將第三座城市洛杉磯(Los Angeles)列入可望在2020年前實施「空中計程車」的地點之一,加入杜拜(Dubayy)、達拉斯-沃斯堡(Dallas-Fort Worth)的行列。

霍頓同時宣布,Uber已經和NASA簽署了一項法案協議Space Act Agreement,建立全新的空中交通管制系統,以便管理這些低空飛行(可能是自動駕駛)的飛天車。Uber還製作了一個精美的影片(上方影片),展示使用空中計程車可能的樣子,在影片中可以看見女主角望向下方苦於塞車的人們,並回到家與家人相聚,說明飛天車可以解決交通壅塞問題,最後的口號是Closer than you think,既指飛天車到來的未來已經不遠,也是形容未來這種能大大縮短空間時間的交通解決方案。

Uber在去年首次提出了這項空中載客的計畫,不過這項計畫仍然面對重重障礙。像Uber影片中這種能夠在屋頂間穿梭,電動、自動駕駛、能夠垂直起降(也稱為VTOL)的飛天車仍不存在,現在的設施也無法支援這種交通工具。曾有專家指出,高成本、安全問題以及監管上的負擔可能會很大程度上限制其發展進度。

目前可知至少有19家公司正在開發類似的飛天計程車計畫,其中包括像是波音(Boeing)、空中巴士(Airbus)這樣的傳統飛機製造商,以及由Google創辦人賴利·佩吉(Larry Page)所擁有的小型新創公司:小鷹(Kitty Hawk)。

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與此同時,Uber已與少數飛機製造商,包括美國最大的商用、軍用垂直起飛機製造商之一貝爾直升機公司(Bell Helicopter Textron),以及房地產公司、監管機構、電動充電公司等取得合作進展,以便發展服務,在4月份於達拉斯(Dallas)為期一天的會議上,霍頓說,未來會宣布更多加入Uber行列的聯盟,特別是製造商方面。即便產品尚未真正面世、外界難以看到真正的發展進度,霍頓還是自信滿滿地說,這種產品的確比人們想像中得更近。

和NASA合作對Uber來說無疑意義重大,此外Uber也被編入NASA的無人駕駛交通管制(UTM)計畫中。霍頓也說,該公司的目標是在達拉斯-沃斯堡機場開始運營低空飛行的直升機,並且不侵占飛行路線,以此測試NASA的UTM系統。

Uber目前已經挖走了NASA的資深專家馬克·摩爾(Mark Moore)和VTOL的專家,幫助開發Elevate。

至於Uber飛天車計畫第三個城市選定洛杉磯,霍頓指出,將Uber的空中計程車帶到一個永遠都在交通癱瘓的城市是一件再自然不過的決定。該公司預計,一段從洛杉磯國際機場(LAX)到斯台普斯中心(Staples Center)需要一個半小時的車程,可望藉由飛天車服務縮短至不到30分鐘。洛杉磯市長Eric Garcetti也認同洛杉磯的確是測試這項新技術的絕佳測試地點,「很期待在未來幾年看到它的發展。」

JIJ

特斯拉(Tesla)、SpaceX執行長「矽谷鋼鐵人」馬斯克(Elon Musk)近日接受《彭博社》訪問時也發表了對空中計程車的看法,他雖然很喜歡「會飛的東西」(看他對火箭的熱情),但仍對此抱持保守態度,認為這最終不會成為一個可行的解決方案,也擔心一旦空中計程車掉下來會造成悲劇。霍頓隨即駁斥了馬斯克的說法,認為這只是隨意的陳述。

消息來源:Uber, The Verge, Bloomberg

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新聞照來源:Uber