LIFE

被美化的共享經濟正在製造出一個「狄更斯式世界」
  • 字級
被美化的共享經濟正在製造出一個「狄更斯式世界」

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

「這是最好的時代,也是最壞的時代。」狄更斯作品《雙城記》最偉大的開場白──國際上備受敬重的金融市場評論家Satyajit Das用「狄更斯式的世界」形容共享經濟帶來的影響。

「共享經濟」是個近年來引起熱議的商業模式,它看起來似乎很美好,卻總是引起爭議,因為事實上它並不能真正地解決問題。

共享經濟涵蓋了多個領域,包括運輸(如Uber、Lyft)、短期住宿(Airbnb、HomeAway)、零工(TaskRabbit、Fiverr)、家常菜供應(Feastly)、送貨服務(Postmates、Favor)等等。

Satyajit Das在《停滯的年代》中指出,共享經濟只對創造出平台、發明它的人受益,但卻犧牲了那些付出勞力從事工作、提供服務的人們,甚至是總體經濟,最後將導致整個社會進入狄更斯式的世界中。

共享經濟解釋起來很簡單,由於經濟成長疲弱、勞動力市場萎靡,那些找不到工作或是需要額外收入的人,透過平台來解決問題。簡而言之,這些人需要透過平台來賺取額外的收入。

而這些平台所針對的現有行業,長期以來與監管者「互利共生」,往往只著眼於狹隘的利益,而非為客戶提供更好的服務體驗,這樣的安逸狀態造成這些現有的行業普遍有著以下特點,如:「效率不彰」、「有待改善」、「競爭力下降」以及「發展受阻」等。

因此,共享經濟的支持者認為,共享經濟帶來了更優質的產品及服務,它們可以替代現有的、並不優異的服務,並強調現有的、過時的監管框架需要改變;Satyajit Das指出,這些並非不證自明的道理。也並不代表這一群非專業服務的提供者可以因此取代現有的系統,成為一種「新的壟斷方式」。

共享經濟避免掉了勞動法規,不必給予最低薪資等工作條件以及種種勞動福利,技術上,勞工「不受雇」於雇主,屬於監管外的領域。共享經濟掩蓋了真正的問題,是臨時勞工的一種,這種模式也是全球致力於「降低勞動力成本」的一部分,難以察覺市場是否健康。

無論是非專業與專業的工作都會受到這種發展所影響,東歐、亞洲、拉丁美洲發達經濟體都在削減專業人員的數量,例如工程師、放射科醫師以及設計師等。就如美國惡名昭彰的鐵路大王Jay Gould在1886年鐵路大罷工期間所說過的:「我可以雇用一半的工人去毀掉另外一半。」,最終罷工失敗,危險的工作條件、不公平的工作時間、不合理的報酬依舊。

在這波最新的科技淘金熱中,創投業者投資那些撮合顧客與服務提供者的公司,寄望低價策略能為那些曾經是有錢人獨享的服務創造出大眾市場。這種商業模式的訣竅,在於業者支付服務提供者較低的費用,同時盡可能規避法規以便壓低成本。以Uber為例,目前其籌集的金額已超過150億美元,儘管該公司的叫車服務尚未實現營利,但該市場估值也已達700億美元。

支持共享經濟者將這種模式描繪成烏托邦式的世界:「共享經濟不是商業活動,而是一種社會運動」,指共享經濟以網路近用、人道主義的新形式改變了人與人之間的關係。

但與之交換的卻是經濟。享受共享經濟、為共享經濟付費的人想著的是,是否還能以更低的價格享受到這些服務。提供服務的人則因為需要金錢而利用他們的資本和勞力,以便在惡劣的資本社會中生存下來。

在美國,支持共享經濟的,是那些華爾街與矽谷的1%富人,以及少數的風投公司、機構投資者,它們都握有雄厚的資本實力。他們並非慈善家,考慮到正常的投資週期有5-7年,投資的回報壓力不斷增加,直接導致的就是資本逐利與社會利他理念的衝突。

共享經濟影響到了勞動力市場的發展,不管人們從這種高效率、嶄新的商業活動中受益了多少,它都直接導致另外一半的人掉進一個狄更斯式的世界中。共享經濟將經濟不確定性的風險從雇主身上轉嫁給勞工。

在發達的經濟體中,消費構成經濟活動的60%-70%,1914年,福特汽車創始人亨利福特將工人們每日的工資從2.34美元提高至5美元,他認為支付給工人們更多的工資可以讓他們有能力購買自己生產的汽車。

如果福特的想法能說服你,那麼就應該能明白,收入的減少和職業安全感的降低,最終導致的就是大眾消費能力和社會經濟活動的下降,使社會中大部分人陷於貧困。

*原文作者為前銀行家Satyajit Das,最新的作品是《停滯的年代:全球經濟陷入困境的原因》。Satyajit Das是國際上備受敬重的顧問和金融市場評論家,曾經預測2008年全球爆發金融危機,2014年榮獲彭博(Bloomberg)遴選為全球最具影響力的50位金融思想家之一,曾在花旗集團、美林證券和TNT運輸集團工作,並為世界各地的銀行、投資人、企業和中央銀行提供顧問服務。

消息來源:
MarketWatch

延伸閱讀:
【報導者】禁不了也管不著——進退兩難的派遣專法
【風傳媒】年輕人買不起房子,新貧族大量現身:《停滯的年代》書摘(3)

【文章轉載請註明出處】

【匯流筆陣】
CNEWS歡迎各界投書,來稿請寄至cnewscom2016@gmail.com,並請附上真實姓名、聯絡方式與職業身份簡介。
CNEWS匯流新聞網:https://cnews.com.tw

新聞照來源:Columbia Pictures / Courtesy Everett Collection