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歐盟槓上Google!今夏的反壟斷與罰款戰爭
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歐盟槓上Google!今夏的反壟斷與罰款戰爭

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

Google可能因涉嫌壟斷問題,在這個夏天面對來自歐盟的90億美元罰款。

根據彭博社報導,歐盟很有可能在今年7月對Google開出上限90億美元的罰款,Google的律師及遊說人員正在布魯塞爾為反壟斷法案謹慎地做準備。

有關Google壟斷購物搜尋的罰款可能會在未來幾週做出決定,許多人預計這將超過2009年英特爾公司(Intel)曾遭遇過來自歐盟的12億美元天價罰款。

這可能是歐盟競爭委員會專員維斯塔格(Margrethe Vestager)自去年8月裁定蘋果須向愛爾蘭政府補稅130億歐元(約145億美元)之後,又一次展現其強勢作風。(匯流新聞網:歐盟天價罰款 蘋果不服上訴

代表那些向歐盟投訴Google壟斷行為的公司,盛德律師事務所(Sidley Austin)的律師史蒂芬•金賽拉(Stephen Kinsella)指出,如果要罰款的話,「這個數字必須是最大的,以形成阻嚇作用。」包括歐盟的政治人物以及內容發布商皆呼籲打擊Google這家獨占了網路廣告市場的科技巨頭,維斯塔格將這案件列為重點。

最終決策的時機可能推遲,Google與歐盟委員會發言人都沒有透露太多相關資訊。

歐盟歷來喜歡在官員放暑假之前宣布一些重要的決定,像是去年7月曾對戴姆勒(Daimler)與富豪/雷諾(Volvo/Renault)等卡商車開出超過30億美元的罰單。知情人士指出,考慮到將來的裁決,Google高管甚至推遲了假期,就是想為此作好準備,隨時關注事情的發展。

維斯塔格在罰款時的堅定作風廣為人知,她曾給蘋果開出天價稅單(蘋果已提上訴),還處罰了卡車公司的壟斷行為;Facebook也有可能因為沒為WhatsApp合併案準備好相關資訊而面臨1.1億歐元的處罰

而英特爾公司也因為濫用其於市場的主導地位而遭歐盟開發10.6億歐元,成為歐盟史上最高金額罰單,罰款金額高於英特爾公司於2008年銷售額的3%,並且低於10%作為處罰上限。

從此標準來看,Google的母公司Alphabet去年營收高達900億美元,因此此次的罰單上限為90億美元,但會根據調查涉及的市場銷售金額來做計算,Google的大多數營收都來自搜尋廣告,根據監管者的說法,Google自2008年開始就系統性地推廣自家購物搜尋,其違法行為的年限也是考慮的因素之一。(匯流新聞網:數位廣告市場前途看好,Google、Facebook相互較勁

除了開罰,歐盟可能也會要求Google改變既有的模式,除了調查Google的Adsense廣告業務,還有Android手機軟體──Google向手機廠商、應用開發商施加了嚴格的限制,滿足了Google的要求才免費提供軟體。

芝加哥洛約拉大學法學教授斯賓瑟•沃勒(Spencer Waller)表示,Alphabet公司截至3月31日現金儲備超過920億美元,但若歐盟要求改變其商業模式,「影響將更加重大。」而這可能會給其他競爭對手帶來一些機會。

像蘋果一樣,Google可以提出上訴,但歷時冗長,英特爾已經花了超過8年的時間等待最終判決,微軟提出上訴之後也僅將罰款減少4%。

蘋果CEO提姆•庫克(Tim Cook)曾在收到歐盟裁決,需補繳130億歐元給愛爾蘭政府時,在接受採訪時痛批這是「政治胡扯」,「這給我最強烈的感覺是,這件事出自於政治動機,而且我非常確定就是如此。整件事情在事實上與法律上都充滿不合理!」

此事也引起美國白宮的高度關注,美國政府曾試圖說服歐盟委員會撤銷此案,但是遭到回絕。時任美國白宮發言人的Josh Earnest表示,歐盟單方面的作法已經威脅到歐美之間的談判進度,希望與歐洲達成公平的國際稅務系統,不過歐盟態度堅定,表示並非惡意打壓,且該判決「對事不對人」。

儘管背負了許多公司與政治家的期待,但維斯塔傑對Google採取的行動加深了其排擠美國公司的形象,亦引起多方批評,若Google再度面臨來自歐盟的天價罰款,那麼歐、美的貿易關係將會更加緊張,而維斯塔傑對Google瀏覽器最新的廣告屏蔽功能,仍然高度關注。

消息來源:Blommberg

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