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WiFi將從我們的生活中消失?可能取代Wi-Fi的3種技術
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WiFi將從我們的生活中消失?可能取代Wi-Fi的3種技術

匯流新聞網記者 / 藍立晴綜合報導

現代人已經無法離開WiFi?除了自己家裡一定會有WiFi、去朋友家第一件事也是問:「你家WiFi密碼多少啊?」、去到餐廳、早午餐店、下午茶店往往都會看到店家在菜單或店內某處已寫上了顯眼的WiFi密碼,畢竟每天都會有客人會同樣的問題,那就乾脆寫上吧。

不過,《彭博社》的一篇文章卻認為這樣充斥在我們生活中的WiFi已經快要被取代,從聚光燈下開始淡出。

「吃到飽」服務讓WiFi變得可有可無,但筆電、智慧電視仍然需要

隨著美國各大電信運營商開始提供無限量的手機網路套餐服務,消費者們不再需要為了超額的流量而付出高昂的費用,這也就表示,他們不再需要麻煩地登入WiFi密碼、「這是一個關鍵的變化,可能會因此讓WiFi成為歷史。」

電信媒體財務協會公司創始人Tim Farrar預估,未來WiFi可能會慢慢地從我們生活中消失,消費者們在公共場所(像是體育場、機場等)使用WiFi的比例將從現在的近半數比例下降至只有3成左右,根據波士頓Strategy Analytics研究員的分析師Barry Gilbert的說法,智慧型手機用戶們甚至可能「不再開啟手機上的Wifi功能」。

而根據ReportLinker所公布的調查顯示,將近三分之一的人因為已經有了手機上網吃到飽的服務而不使用家庭寬頻上網。

但即使如此,上述情況也僅限於智慧型手機,在外使用筆記型電腦、或者家中的智慧電視以及其他的智慧裝置仍然會需要咖啡店裡和家中的WiFi,且WiFi也有助於填補一些在辦公大樓和家中一些行動網路無法覆蓋到的地方。

「吃到飽」不是唯一的威脅,還有LTE-U等著取代WiFi

WiFi已經存在了20多年,電信營運商的吃到飽服務絕對不會是導致WiFi消亡的主要原因,而是來自其他技術的競爭。

「LTE-U」是目前4G行動寬頻網路於免執照頻段(Unlicensed band)中一個新的接取模式,其基本概念是使用免執照頻段「擴增」現行行動通訊的可用頻譜。過去,免執照頻段被應用在車庫遙控器、無線電話以及嬰兒監視器等而為人所知,不過,它們現在則被應用在WiFi網路,連接著我們的智慧手機、筆電、機上盒、遊戲機等裝置上,這也將讓Wifi依賴的頻譜變得更加擁擠。

由於使用LTE-U技術,用戶可以不輸入密碼就在每個網路上登入並使用,且可在手機營運商提供的行動網路和LTE-U之間無縫切換,與LTE-U相關的LTE-LAA也將只需要更少的設備,一座180,000平方英尺的建築物需要大約80個WiFi熱點,但若換作LTE-U或LTE-LAA卻只需要24個接入點。(儘管建置總成本相近)

而根據統計,到了2020年,支援LTE-U/LTE-LAA的裝置將從現在的幾萬台增加至110萬台,不過,已經在考慮開發兼容WiFi與LTE-U技術新設備的思科(Cisco Systems Inc)副總裁兼總經理Mike Iandolo仍然表示,「現在談論什麼技術會勝出是言之過早了,LTE-U固有其優勢,也不代表WiFi一定會消失。」

CBRS

另一種受到關注的新技術被稱作CBRS(Citizens Broadband Radio Service),這項技術可以讓任何人分享目前由美國海軍使用的大量的頻譜資源。

雖CBRS使用的3.5Ghz頻段目前尚未在美國被授權,僅限於海軍用於雷達應用,不過各大公司包括Google都在努力遊說聯邦通信委員會(FCC)開發該頻段用於行動寬頻應用。

去年8月,Google、Nokia、高通宣布對3.5Ghz網路展開共同合作研究,並於今年2月在拉斯維加斯上首次演示,直播了一場高清的賽車比賽。CBRS聯盟總裁Michael Peeters認為,CBRS比Wi-Fi更可靠,它最終可能會成為工廠、機場和港口等公共場所的最佳選擇,並說第一批CBRS設備應會在2017年年中獲得認證。

5G以及千兆LTE:讓你在一秒內下載完一部高清影片

除了上述兩項技術之外,「能在不到一秒的時間內下載一部高清影片」的5G技術也會對WiFi造成威脅,而透過CBRS技術,營運商可以更快速且輕鬆地部署5G,使用共享的無線電波,而不是在拍賣或者交易中取得頻譜許可證。

去年10月,高通推出全球第一款5G modem晶片Snapdragon X50,它的下載速度可利用800 MHz頻寬達到5 Gpbs,這是什麼概念?

現下的4G LTE常見的下載速度為450Mbps、300Mbps或150Mbps,因此X50的速度,可說是提升到了另一個層次,高通表示搭載X50的產品將會在2018上半年推出,到時5G將真正被廣泛應用。

今年年初,一份關於5G將帶來的經濟影響的重要研究《5G經濟》(The 5G Economy)則指出,「5G將像電力或汽車一樣,使整個社會與經濟受益。」

WiFi或許在你我生活中才出現了不久,但消失的速度恐怕也會和普及的速度一樣快?或者它會隨著時間的演進而跟上使用者的需求?各項技術最後又會是誰勝出?屆時就會揭曉了。

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