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大堡礁北部2/3珊瑚死亡 科學家:像「被煮熟」
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大堡礁北部2/3珊瑚死亡 科學家:像「被煮熟」

匯流新聞網記者/李彥瑾綜合報導

澳洲北部沿岸的大堡礁(Great Barrier Reef)總面積約34萬8千平方公里,是全球最大的珊瑚礁生態系,但隨著暖化危機日益嚴峻,大堡礁這個珍貴的自然資產也遭逢歷來最重大的浩劫。據外媒報導,研究人員指出大堡礁在過去9個月間,已有多達2/3的珊瑚礁因海水溫度上升而死亡,可說是歷來受破壞最嚴重的一年。

路透社報導,澳洲詹姆士庫克大學(James Cook University)研究員貝爾德(Andrew Baird)受訪時直指:「這些珊瑚礁根本是被煮熟的。」

詹姆士庫克大學的ARC珊瑚礁卓越研究中心發布研究報告指出,大堡礁北區綿延700公里長的珊瑚礁群,其中有67%的淺水珊瑚出現白化現象,甚至死亡,情況為歷年來最嚴重。研究中心總監Terry Hughes表示,該區域在1998和2002年兩波珊瑚白化潮都逃過一劫,但由於去年和今年的平均氣溫均創新高,令該區的珊瑚也不能倖免。

根據報告,今年2月至4月,大堡礁一帶的海平面水溫創下歷史新高,較正常每月平均溫度至少高出攝氏1度,令大量珊瑚相繼死亡,由於高溫會讓依附在珊瑚上共生的蟲黃藻無法進行光合作用,造成珊瑚白化的現象。專家估計,受破壞的珊瑚需要花上10至15年才能復原,但若暖化現象持續,將會導致珊瑚復原的速度減緩。

1981年,大堡礁被聯合國列入世界自然遺產名錄,並為澳洲帶來高額的觀光收入,每年創造約52億澳幣,相當於台幣1238億元的觀光產值。然而,面對大堡礁的健康狀況每況愈下,過去30年間失去一半的珊瑚覆蓋,聯合國教科文組織曾警告要將大堡礁列入瀕危名單,並要求澳洲政府提交有關保育大堡礁的進度更新報告。

今年6月,澳洲總理騰博爾(Malcolm Turnbull)曾在競選活動中承諾,若獲得連任,將投入10億澳幣(約台幣238億元)用於保護大堡礁。

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