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因使用內建軟體欺騙監管機構,Uber面臨刑事調查
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因使用內建軟體欺騙監管機構,Uber面臨刑事調查

匯流新聞網記者藍立晴 / 綜合報導

Uber最近不怎麼好過,各種醜聞、事件、訴訟接連不斷、高層「出走潮」更是一波接著一波,大大損傷自身形象,近日屋漏偏逢連夜雨,又因在Uber App內使用內建軟體Greyball規避執法人員,美國聯邦檢察人員對此展開刑事調查。

今年3月,4名現任及前任Uber員工向《紐約時報》爆料,Uber自2014年就開始利用內建軟體「Greyball」規避執法單位調查,使Uber能持續遊走法律邊緣。

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由於世界各地政府時有政府官員、執法單位偽裝成乘客「釣魚」,利用App蒐集Uber的相關違法證據,因此,Uber以App內部的VTOS(Violation of Terms of Service,即「違反服務條款」)系統內Greyball工具確認乘客的身分,像是:是否在交通部門或執法部門附近叫車、是否使用公務信用卡等,藉此限制顯示車輛數量,或者增加那些看得到卻永遠叫不到的「幽靈車」數目。

除了探查使用者所在位置、信用卡資訊等之外,Greyball也會關注那些頻繁打開/關閉Uber App的用戶、或購買數十台較便宜手機後就使用叫車服務的帳號(官員們預算通常不多)、或者更簡單──透過社群軟體確認身分,之後這些「嫌疑名單」就完成了。

事件曝光後,Uber辯稱這是為了防止交通部門釣魚執法以及避免競爭者探測及不當檢舉,仍未阻止排山倒海的批評,因此在幾天後態度大轉彎,宣佈會停止使用Greyball來規避當地監管與執法機構,但並沒有承認Uber公司這項Greyball計畫或開發該內建軟體的員工有任何不當及錯誤行為。

本月4日,據《路透社》報導,Uber正在面臨美國司法部的刑事調查──原因便是Uber使用了Greyball向執法監管單位隱藏車輛,而目前美國司法部發言人、Uber發言人都沒有對此事發表評論。

而根據《紐約時報》上月的報導,Uber也因類似的行為惹怒蘋果,不但違反了iOS應用開發者規則,秘密追蹤用戶位置,甚至駭進蘋果公司加州總部,讓該員工無法發現App被「動過手腳」,蘋果CEO Tim Cook得知此事後,態度堅定地向Uber CEO Travis Kalanick表示,「若Uber持續這麼做,那麼App Store就會將你們的App『踢掉』。」,《紐約時報》形容,Uber CEO此舉簡直就是在「玩火」。

消息來源:THE VERGE

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